Call for International Elections Observers

Center for the Study of Democracy (CESPAD) En espanol aqui. 

Hondurans will vote for a new president on November 28th. These elections represent an important opportunity for Hondurans to establish the rule of law and reverse the corruption, the co-mingling of oligarchy, drug trafficking and state actors; and the normalization of human rights violations that have all become institutionalized in the aftermath of the U.S. supported military coup d’etat of 2009. 

Twelve years after the coup, Honduras has an opportunity for a clean sweep and a chance to elect a new president, all 128 representatives to the national congress, 20 deputies to the Central American Parliament as well as many mayors, deputy mayors and local council members. 

But fraud and the potential for intimidation of voters threaten progress. That is why CESPAD is organizing — with the support of  independent observers, both Honduran and international — to closely watch and report on the upcoming electoral process — while strengthening the capacity, unity, and diverse voices of the pro-democracy movement.

The fraud —  that was rigorously documented by the OAS and others during the most recent presidential elections in 2017 — as well as the anti-democratic actions of the current administration, make the need clear for credible, independent pro-democracy observers from academia, media, popular organizations, women’s networks, LGBTQ advocates, and youth networks both nationally and internationally.

The present moment represents an enormous challenge and opportunity for Honduran civil society organizations and the international community to organize and carry out electoral observation, that, within the limitations of an authoritarian regime, can inform, denounce and press for a level playing field and clean, credible voting.

THE OBSERVATION MISSION

CESPAD is now welcoming applications from qualified candidates who want to be international observers. We will select from among these applicants to form a contingent of international observers who we will support with basic housing, food, and transport between November 24th and Nov 30. These observers will be  trained (virtually prior to leaving and further once in Honduras). We will seek to credential everyone in our contingent as legal observers by Honduran electoral authorities and we will then pair them with Honduran observers and deploy them to strategically selected polling sites we will identify. 

Observers will be expected to conduct themselves in accordance with the health, security and observation protocols established by CESPAD and our affiliates around the country. 

All international visitors participating in observation tasks must be fully vaccinated against COVID 19 prior to travel and must be prepared to fully comply with mask, distancing, and other public health measures as needed. Vaccination rates are improving in Honduras, but remain low. Visitors will also be expected to carefully adhere to all the security and safety measures  recommended by CESPAD and local allies. 

Please also note, CESPAD will coordinate media strategy for the delegation and may ask selected observers to respond to interview requests. However, no observers are to speak with media in the name of the  International Electoral Observation Mission (MIOE) without prior consultation with those responsible for strategy coordination. This is critically important. No one who is not in full agreement should apply. 

The mission will focus on assessing and reporting on the political context, especially with regard to political violence and violation of human rights.

We will seek to identify the main political risks (based on the analysis of CESPAD and other organizations) in terms of the legal framework, electoral institutions, the identification of voters, political patronage, voter intimidation, and more.

Observe the exercise of suffrage: Assess and report on the reality of the vote: the secrecy of the ballot, any intimidation, special voting procedures, poll closing procedures, vote counting protocols, transmission of preliminary results and any anomalies or problems.

HOW TO APPLY 

To apply, please fill the application here.

Please submit your application by Oct 12.  We recognize that this is a short turnaround time for applications, but we want to give accepted applicants plenty of time to buy plane tickets and make other travel arrangements. We will do our best to confirm on-time applications by October 15.

Please note that the first 25  international applicants accepted as observers will be hosted by CESPAD. We will cover the basic food, lodging, and local transport needs of these observers between November 25-29. 

Upon approval we will ask you to fill out the application for “official” observer status and to provide (TBD) small photographs for your observer credentials.

Each applicant must complete a form (once the National Electoral Council establishes precise requirements for accreditations). This information will be provided by Global Exchange as soon as it becomes available.

Contact Corina Nolet, the Delegation Director of our North American partner, Global Exchange with questions: corina@globalexchange.org.


En Espanol.

CONVOCATORIA DE OBSERVADORES DE ELECCIONES INTERNACIONALES

Centro para el Estudio de la Democracia (CESPAD)

Los hondureños votarán para elegir un nuevo presidente el próximo 28 de noviembre. Estas elecciones representan una importante oportunidad para que los hondureños restablezcan el estado de derecho y reviertan la ola de corrupción y complicidad entre oligarquía, narcotráfico y funcionarios del Estado que han normalizado las violaciones de derechos humanos que se han perpetrado a partir del golpe de estado militar apoyado por Estados Unidos en 2009.

Doce años después de dicho golpe, Honduras tiene la oportunidad de hacer un barrido completo y la oportunidad de elegir nuevo presidente, 128 representantes al congreso nacional, 20 diputados al Parlamento Centroamericano y muchos alcaldes, vicealcaldes y concejales locales.

Pero el fantasma del fraude y las posibilidades de intimidación a los votantes amenazan esta oportunidad. Es por eso que el CESPAD se está organizando, con el apoyo de observadores independientes tanto hondureños como internacionales, para observar de cerca e informar a la comunidad internacional sobre el próximo proceso electoral, al tiempo que fortalece la capacidad, la unidad y la diversidad de voces del movimiento democrático.

Un fraude previo, que fue rigurosamente documentado por la OEA y otros durante las elecciones presidenciales de 2017, y las posteriores acciones antidemocráticas de la actual administración, dejan en claro la necesidad de observadores creíbles e independientes de la academia, los medios de comunicación, organizaciones populares, redes de mujeres, defensores LGBTQ y redes de jóvenes, tanto a nivel nacional como internacional, para fortalecer la lucha democrática en Honduras. 

El momento actual presenta un enorme desafío para que las organizaciones de la sociedad civil hondureña y la comunidad internacional puedan organizar y realizar una observación electoral que, dentro de las limitaciones de un régimen autoritario, pueda informar, denunciar y presionar por igualdad de condiciones un voto limpio y creíble.

LA MISIÓN DE OBSERVACIÓN

CESPAD abre una convocatoria para recibir solicitudes de candidatos calificados que deseen ser observadores internacionales. Seleccionaremos a 25 personas de entre estos solicitantes para formar un contingente de observadores internacionales que contarán con alojamiento básico, alimentación y transporte entre el 24 y el 30 de noviembre. Estos observadores serán capacitados virtualmente antes de partir y una vez llegados a Honduras. CESPAD buscará acreditar a todas las personas parte de nuestro contingente como observadores legales reconocidos por las autoridades electorales hondureñas y luego los uniremos con observadores hondureños para desplegarlos en lugares de votación estratégicamente seleccionados.

Se espera que los observadores se comporten de acuerdo con los protocolos de salud, seguridad y observación establecidos por CESPAD y nuestras aliadas en todo el país.

Todos los visitantes internacionales que participen en las tareas de observación deben estar completamente vacunados antes de viajar y estar preparados para cumplir cabalmente con los requerimientos de mascarilla, distanciamiento social y cualquier otra medida de salud pública necesaria. También se espera que los visitantes se adhieran irrestrictamente a todas las medidas de seguridad recomendadas por CESPAD y sus aliados locales.

CESPAD coordinará la estrategia de medios para la delegación y puede solicitar a los observadores seleccionados que respondan a solicitudes de entrevistas. SIN EMBARGO, NINGÚN OBSERVADOR PODRÁ NI DEBERÁ HABLAR CON MEDIO DE COMUNICACIÓN ALGUNO A NOMBRE DE LA MISIÓN INTERNACIONAL DE OBSERVACIÓN ELECTORAL (MIOE) O CUALQUIERA DE SUS ORGANIZACIONES AFILIADAS SIN CONSULTA PREVIA CON LOS RESPONSABLES DE LA COORDINACIÓN DE LA ESTRATEGIA DE MEDIOS. Esto es de suma importancia. Nadie que no esté totalmente de acuerdo debe enviar una solicitud.

La misión se concentrará en evaluar e informar sobre el contexto político, especialmente en lo que respecta a la violencia política y la violación de los derechos humanos. Buscará identificar los principales riesgos políticos (con base en el análisis de CESPAD y otras organizaciones) en cuanto al marco legal, instituciones electorales, identificación oficial para votar, clientelismo político e intimidación de votantes, entre otros.

También, la misión observará el ejercicio del sufragio: Valorar e informar sobre la realidad del voto: el secreto del voto, cualquier intimidación, procedimientos especiales de votación, cierre de la votación, cómputo de votos, transmisión de resultados preliminares y cualquier anomalía o problema.

CÓMO APLICAR

Postularse aqui. 

Favor de enviar su solicitud antes del 12 de octubre. Reconocemos que es poco tiempo, pero queremos darles a los solicitantes aceptados suficiente tiempo para comprar boletos de avión y hacer otros arreglos de viaje. Haremos todo lo posible para confirmar las solicitudes a tiempo antes del 15 de octubre.

Tenga en cuenta que los primeros 25 solicitantes internacionales aceptados como observadores serán alojados por CESPAD. Cubriremos los gastos básicos de alimentación, alojamiento y transporte local de las personas parte de la misión del 25 al 29 de Noviembre.

Una vez aprobada su solicitud, le pediremos que complete la solicitud para recibir  el estatus de observador “oficial” y que nos proporcione fotografías para sus credenciales de observador.

Si tenga preguntas envíe un correo electrónico a Corina Nolet, Directora de Educación Internacional de nuestro socio norteamericano, Global Exchange: corina@globalexchange.org.